Charlotte Labee

Stress en de invloed op je spijsvertering

Stress en de invloed op je spijsvertering

Dat stress slecht voor je is, weet tegenwoordig zo’n beetje iedereen. Dat komt in de eerste plaats doordat het schadelijk is voor je brein.

Maar wist je dat het ook invloed heeft op je spijsvertering en daarmee de opname van voedingsstoffen uit je voeding?

Zo beïnvloedt stress je spijsvertering

Bij stress gaat het angstcentrum in je reptielenbrein (de amygdala) uit van een levensbedreigende situatie.

Dit activeert een vecht-of-vluchtreactie, die je lichaam voorbereidt om op gevaar te anticiperen.

Je hartslag versnelt, je spieren spannen zich aan en het brein verhoogt de aanmaak van hormonen als (nor)adrenaline en cortisol.

Andere lichamelijke processen worden tijdelijk stopgezet

Ook je spijsvertering staat bij stress dus even on hold.

Want, zo weet je brein na miljoenen jaren evolutie: overleven is echt even belangrijker dan het verteren van die salade. Dat komt later wel!

In de huidige tijd is er alleen één probleem met dit mechanisme in het brein:

Onze stress is vaak chronisch in plaats van kortstondig

De tijden dat je ineens oog in oog kon staan met een sabeltandtijger liggen inmiddels ver achter ons. In zo’n situatie was de vecht-of-vluchtreactie erg nuttig.

Tegenwoordig triggert je brein echter dezelfde reactie als je je overvolle agenda checkt, je mailbox ziet volstromen of een lastige deadline krijgt opgelegd door je baas.

Met andere woorden: als je bent zoals de meeste mensen in onze maatschappij, ervaar je in je leven chronische stress.

En dit is waar de problemen beginnen…

Want de symptomen die bij stress horen, zijn nu niet bepaald gezond. Denk alleen al aan:

  • Een versnelde hartslag
  • Een hogere bloedsuikerspiegel
  • Vermoeidheid
  • Hoofdpijn
  • En een spijsvertering die minder goed zijn werk doet

Niet zo erg voor een keertje, maar wel als het elke dag gebeurt.

De relatie tussen stress, hersenen en darmen

Om de impact van stress op je spijsvertering echt te begrijpen, moet je weten hoe de darmen en de hersenen met elkaar verbonden zijn en constant met elkaar communiceren.

Je darmen bevatten zoveel neuronen (deze zenuwcellen zijn de bouwstenen van de hersenen), dat sommige wetenschappers de darmen als een tweede brein beschouwen.

Deze neuronen bevinden zich in het slijmvlies van het maagdarmstelsel en vormen daar het enterische zenuwstelsel.

Samen met het centrale zenuwstelsel regelt het enterische zenuwstelsel belangrijke spijsverteringsprocessen zoals:

  • Het inslikken van voedsel
  • Het afgeven van enzymen om voedsel te verteren
  • Het indelen van voedsel in voedingsstoffen en afvalstoffen

Wat stress doet met je spijsvertering

Zodra het brein stress signaleert, communiceert het met de neuronen in het enterisch zenuwstelsel. De boodschap is duidelijk: het afwenden van het dreigende gevaar heeft prioriteit en de spijsvertering gaat on hold.

Doordat je spijsvertering ineens minder goed zijn werk doet, kun je bij stress onder meer de volgende symptomen ervaren:

  • Slokdarmkrampen (ook wel bekend als slokdarmspasmen)
  • Maagzuur
  • Misselijkheid
  • Een opgezette buik
  • Diarree of juist constipatie
  • Slecht slapen
  • Maagslijmvliesontsteking (gastritis)

Daarnaast kan een gebrekkige spijsvertering bestaande gastro-intestinale klachten verergeren, zoals:

  • Prikkelbare darm syndroom (IBS)
  • Inflammatoire darmziekte (IBD)
  • Maagzweren
  • Gastro-oesofageale refluxziekte (GERD)

Heb je weinig last van dit soort klachten? Besef je dan:

Stress vermindert de opname van voedingsstoffen

Dat komt omdat je spijsvertering tijdelijk is stopgezet. Hierdoor maak je minder spijsverteringsenzymen en zoutzuur aan en kan je lichaam nutriënten niet goed afbreken en verwerken.

Denk hierbij aan macronutriënten die voor energie zorgen zoals eiwitten, koolhydraten en vetten. Maar ook aan micronutriënten die je metabolisme ondersteunen zoals vitaminen, mineralen en sporenelementen.

Door deze verminderde opname van voedingsstoffen gaat je lichaam interen op zijn reserves. Belangrijke vitamines zoals A, E, B en C worden als eerste aangesproken. Dat geldt ook voor mineralen als magnesium, ijzer, koper, chroom en zink.

Dit verklaart waarom je trek in suiker en zoetigheid in tijden van stress ineens verhevigt. Je lichaam snakt naar nieuwe energie, doordat de stress roofbouw pleegt op je reserves en opgeslagen voedingsstoffen.

Chronische stress is een vicieuze cirkel

Daarom is het zaak je persoonlijke stressoren te achterhalen en weg te nemen, zodat je brein ervan kan herstellen. Een eerste stap in de goede richting is mijn eenmalige jaarprogramma Update je hersenen met Brain balance.

Hier leer je bijvoorbeeld alles over de relatie tussen stress, je hersenen, darmen, spijsvertering en gezondheid. Maar ook gaan we in op thema’s als mindset, persoonlijke ontwikkeling en het ontspannen van je hersenen.

Iets wat in dit programma zeker ook aan bod komt, is het thema brainfood. Want wist jij dat stress niet alleen invloed heeft op de opname van je voeding, maar dat je met de juiste voeding je stress juist ook behoorlijk kunt verminderen?

Dit onderwerp vind ik persoonlijk zo interessant, dat ik er binnenkort een nieuw blogartikel over schrijf. Hou de blog dus in de gaten!

Bestel Nu!

Binaural beats: goed voor slaap, focus en veel meer

Heb jij wel eens problemen met je ontspanning, slaap, focus en creativiteit? Of voel je je soms angstig, gestrest of depressief?

Waarom fouten maken goed is voor je brein

Het maken van fouten hoort bij het leven, maar toch is dit soms lastig te accepteren. Veel mensen gaan fouten daarom

Wat zijn vrije radicalen en hoe kan ik ze bestrijden?

Wie zich verdiept in gezondheid en levensstijl, komt de term vroeg of laat tegen: vrije radicalen. Vaak wordt hierbij een beeld

Schrijf je nu gratis in voor de nieuwsbrief en krijg mijn online Brain Balance masterclass t.w.v. € 49,- kado!

Ontvang wekelijks tips & tricks over het vergroten van je breinkennis voor een brein in balans!